Odontología Preventiva    

Caries Dental

La caries dental, también conocida como caries dental o caries, es una enfermedad donde los procesos bacterianos cambian los carbohidratos como el azúcar en los alimentos que quedan en los dientes por ácidos que desmineralizan la estructura de los dientes duros (esmalte, dentina y cemento).

 

Si la desmineralización excede a la saliva y a otras remineralizaciones como el fluoruro, estos tejidos se degradan progresivamente, produciendo caries dentales (cavidades, agujeros en los dientes). Dos grupos de bacterias son responsables de iniciar la caries: Streptococcus mutans y Lactobacillus. Si no se trata, la enfermedad puede provocar dolor, pérdida de dientes, infección y, en casos graves, la muerte. Hoy en día, la caries sigue siendo una de las enfermedades más comunes en todo el mundo. La cariología es el estudio de la caries dental.

La presentación de la caries es muy variable; sin embargo, los factores de riesgo y las etapas de desarrollo son similares. Inicialmente, puede aparecer como una pequeña área calcárea que eventualmente puede convertirse en una gran cavitación. A veces, la caries puede ser directamente visible, sin embargo, otros métodos de detección, como las radiografías, se usan para áreas menos visibles de los dientes y para evaluar el alcance de la destrucción. Los láseres para detectar caries permiten la detección sin radiación y ahora se usan para la detección de caries interproximal (entre los dientes). También se encuentran disponibles soluciones reveladoras que se utilizan durante la restauración dental para minimizar la posibilidad de recurrencia.

La caries dental es causada por tipos específicos de bacterias productoras de ácido que causan daño en presencia de carbohidratos fermentables como sacarosa, fructosa y glucosa. El contenido mineral de los dientes es sensible a los aumentos en la acidez de la producción de ácido láctico. Específicamente, un diente (que es principalmente de contenido mineral) se encuentra en un estado constante de desmineralización y remineralización de ida y vuelta entre el diente y la saliva circundante.

 

Para las personas que tienen poca saliva, también existe gel de remineralización, especialmente debido a las terapias de radiación que pueden destruir las glándulas salivales. Estos pacientes son particularmente susceptibles a la caries dental. Cuando el pH en la superficie del diente cae por debajo de 5.5, la desmineralización procede más rápido que la remineralización (lo que significa que hay una pérdida neta de estructura mineral en la superficie del diente).

 

La mayoría de los alimentos están en este rango ácido y sin remineralización, esto resulta en la descomposición consiguiente. Dependiendo de la extensión de la destrucción del diente, se pueden usar varios tratamientos para restaurar los dientes a la forma, función y estética adecuadas, pero no existe un método conocido para regenerar grandes cantidades de estructura dental, aunque la investigación relacionada con células madre sugiere una posibilidad. En cambio, las organizaciones de salud dental recomiendan medidas preventivas y profilácticas, como la higiene oral regular y las modificaciones dietéticas, para evitar la caries dental.